L’histoire du hamburger

Cet article fait partie de la catégorie Articles sur la cuisine et les USA

Dans l’imaginaire collectif, le hamburger est l’emblème gastronomique des Etats-Unis. Indissociable de l’image des fast-foods, c’est devenu un véritable phénomène culturel. Grossièrement, un burger est composé de deux tranches de pain qui entourent un morceau de viande hachée. Mais saviez-vous que son histoire est beaucoup plus ancienne qu’il n’y paraît ? Qui a eu l’idée de hacher de la viande pour la manger ensuite ? Toutes ces infos et bien d’autres sur le monde de la gastronomie sont à retrouver sur le webzine Zyne.

L’histoire du hamburger commence … en Mongolie

Plongeons-nous au fin fond des steppes mongoles. Au 13e siècle, les guerriers de Gengis Khan semaient la terreur en Asie et en Europe. Pour parcourir ces distances incroyables, ils ont dû trouver un moyen de transporter facilement de la nourriture. Ils se sont donc mis à acheter de la viande assaisonnée et épicée qu’ils plaçaient sous la selle pendant des heures afin de l’attendrir. Il leur suffisait de passer la main sous les fesses pour manger tout en continuant de faire du cheval.

De conquête en conquête, ils vont finir par atteindre les plaines russes et ukrainiennes en apportant leur viande hachée, que l’on appellera plus tard « steak tartare » en référence au peuple des Tatares. Cette recette va bien sûr être enrichie avec de l’oignon ainsi que de l’œuf et va se répandre dans toute l’Europe. Au 18e siècle à Hambourg en Allemagne, elle deviendra extrêmement populaire, à tel point qu’elle traversera l’océan avec les grandes vagues d’immigration.

L’histoire se poursuit aux Etats-Unis

Au 19e siècle, l’immigration européenne et notamment allemande vers les Etats-Unis est importante. À bord des navires reliant Hambourg à New York, on servait à table des steaks de bœuf hachés avec de la chapelure, de l’oignon et surtout beaucoup de sel pour aider à la conservation. C’est ainsi que le steak haché débarque au pays de l’Oncle Sam. Cette recette de steak de Hambourg va suivre les migrants dans le pays et devenir très populaire.

D’où vient l’idée d’ajouter des tranches de pain ?

On ne sait pas exactement, car plusieurs personnes en revendiquent la paternité. Ce n’est pas nouveau d’entourer de la nourriture avec des tranches de pain. En effet, pour rappel, le sandwich aurait été inventé au 18e siècle, voire même au 16e siècle. Parmi les inventeurs auto-proclamés du hamburger, voici les plus célèbres.

Charlie Nagreen

En 1885 un jeune de 15 ans, Charlie Nagreen de Seymour dans le Wisconsin, tient un stand sur une fête foraine où il vend de la viande de bœuf en boulettes. S’apercevant que ce n’est pas très pratique à consommer debout, il a alors l’idée d’aplatir une boulette entre deux tranches de pain. Il appelle alors sa création « hamburger », en référence à la viande de steak haché. Charlie continuera à vendre des hamburgers à la foire tous les ans jusqu’à sa mort en 1951.

Franck et Charles Menches

Toujours en 1885, les frères Menches vendent des sandwichs à la saucisse à la foire d’Hambourg, une petite ville de l’état de New York. N’ayant plus de saucisses, ils vont s’approvisionner chez le boucher du coin qui, malheureusement, n’en a plus en stock. Il leur propose donc d’acheter de la viande de bœuf hachée à la place et c’est ainsi qu’ils auraient inventé le hamburger. Cette version est sujette à caution à la fois sur le lieu et sur la date.

Oscar Bilby

Le 4 juillet 1891, le jour de la fête nationale, ce fermier de Tulsa en Oklahoma aurait servi à ses amis des steaks hachés grillés coincés entre deux petits pains confectionnés par sa femme. Il serait donc le véritable inventeur du hamburger, car il le sert entre deux tranches de pain brioché et non plus du simple pain blanc. Il ouvrira par la suite un restaurant.

Les fast-foods prennent la relève

S’il est compliqué de connaître l’identité du premier vrai inventeur du burger, on sait par contre tout à fait quelle est la première chaîne de fast-food à avoir vu le jour : White Castle. Le premier restaurant date de 1920 et a vu le jour à Wichita dans le Kansas. Le succès a été fulgurant et beaucoup d’autres marques plus connues lui ont emboîté le pas : Five Guys, Wimpy, Mac Donald,… Ces dernières ont participé à la popularisation du hamburger à travers le monde durant tout le 20e siècle.

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