Parc nationaux de l’État de l’Oregon

Des forêts nationales immaculées aux plages épiques, l’Oregon a de quoi satisfaire tout le monde. Vous voulez faire du kayak sur des rivières cristallines, marcher dans une forêt tropicale ou apercevoir une chute d’eau ?

L’État de l’Oregon a beaucoup à offrir, mais la meilleure façon d’en profiter est d’aller dans la nature. L’État abrite une pléthore de parcs nationaux et d’activités de loisirs en plein air de premier ordre qui vous occuperont pendant des mois.

Crater Lake National Park

Crater Lake National Park abrite l’une des caractéristiques naturelles les plus impressionnantes de l’Oregon. Le lac, qui atteint une profondeur de 594 mètres, est situé dans un cratère étonnant formé par l’éruption volcanique du mont Mazama il y a près de 8 000 ans. Avec ses eaux d’un bleu profond et des dizaines de randonnées panoramiques, le lac est l’une des attractions les plus populaires de l’Oregon.

Le Rim Drive de 33 miles autour du lac offre des vues panoramiques sur les parois accidentées de la caldeira, les îles du lac et d’autres paysages époustouflants. Cette route est souvent classée parmi les meilleures du pays et offre d’incroyables possibilités d’exploration en plein air.

Les autres points forts du parc sont les montagnes environnantes, les forêts imposantes et les plaines de pierre ponce. En outre, les visiteurs peuvent observer une faune exceptionnelle, notamment des cerfs, des écureuils, des élans et des oiseaux.

Le parc compte également de nombreux sentiers de randonnée, dont beaucoup offrent des vues panoramiques sur le lac, les montagnes environnantes et d’autres paysages pittoresques. Par exemple, le Watchman Peak Trail, long de 1,7 miles, commence le long de Rim Drive et monte en plusieurs lacets jusqu’à un point de vue historique sur les incendies, avec des vues spectaculaires sur Crater Lake, Wizard Island et les Cascades.

Une autre randonnée populaire est le Mount Scott Trail, un court sentier qui offre de superbes vues sur Crater Lake et les montagnes environnantes. Outre le Mont Scott, la partie sud-ouest du parc comprend Union Peak (8145 pieds), Dutton Ridge (8147 pieds) et Applegate Peak (8054 pieds).

En dehors de ces sommets éminents, le parc national abrite plusieurs petits cratères qui ne sont pas visibles depuis le bord du lac. Il s’agit notamment du cône de cendres de Wizard Island et d’une grande formation rocheuse connue sous le nom de The Watchman.

Lors des mois d’été, le paysage de Crater Lake est recouvert de fleurs sauvages et d’une variété d’autres plantes. Ces fleurs attirent les papillons, les abeilles et d’autres insectes qui aident l’écosystème à prospérer.

La saison hivernale offre un paysage plus tranquille, et les visiteurs peuvent faire des raquettes et du ski de fond. Cependant, la neige et la glace peuvent rendre les déplacements difficiles, il est donc important d’être prévoyant avant de s’aventurer dans le parc en hiver.

Le parc national de Crater Lake n’est pas seulement un paradis pour les amateurs de plein air et les amoureux de la nature, mais aussi un lieu de merveilles géologiques et d’une beauté à couper le souffle. Ses eaux sereines et ses paysages majestueux en font une destination incontournable pour ceux qui explorent le nord-ouest pacifique des États-Unis.

Ecola State Park

La bande côtière de neuf miles qui constitue Ecola State Park offre certaines des vues les plus spectaculaires de la côte de l’Oregon. Le parc s’étend entre Seaside et Cannon Beach, et constitue une destination populaire pour les visiteurs de la côte de l’Oregon tout au long de l’année.

Cette région pittoresque est également un endroit idéal pour les randonneurs et les amoureux de la nature. Son réseau de sentiers comprend une section de 8 miles de l’Oregon Coast Trail, ainsi qu’un itinéraire d’interprétation historique appelé Clatsop Loop Trail.

Ecola State Park a été créé dans les années 1930, et est connu pour ses plages immaculées et ses vues spectaculaires. Ses promontoires rocheux et ses falaises herbeuses sont parmi les plus pittoresques et les plus impressionnants de la côte ouest.

Il est facile de se rendre en voiture depuis Portland, et de nombreux panneaux vous indiquent la bonne direction vers le point d’entrée pour l’utilisation à la journée, à l’extrémité sud du parc. Le droit d’entrée est de 5 $ pour un permis d’une journée ou de 30 $ pour un laissez-passer d’un an.

Les randonnées à Ecola sont très appréciées par ceux qui veulent découvrir les vastes panoramas qui s’étendent devant eux. Le sentier d’Ecola Point est particulièrement convoité, car il offre des vues sur les falaises monolithiques de Cannon Beach et les falaises de Bird Rock à Chapman Point.

Les vues d’Ecola Point ont été présentées dans de nombreux films, dont Les Goonies et One Eyed Willie. Cette vue est considérée comme l’une des plus emblématiques au monde, et de nombreuses personnes viennent la voir chaque année.

Lorsque vous parcourez les sentiers d’Ecola State Park, gardez un œil sur la faune et la flore. Le parc regorge d’oiseaux de rivage, de mammifères et d’animaux marins. Veillez à ne pas déranger ces créatures en restant à bonne distance et en tenant vos chiens en laisse.

La balade en mer est une autre activité populaire à Ecola State Park, avec de nombreuses espèces marines repérées dans les bassins de marée de l’océan. Le meilleur moment pour visiter le parc est à marée basse, ce qui vous permet d’explorer les bassins peu profonds sans trébucher ou être emporté par la mer.

Oswald West State Park

L’Oswald West State Park, d’une superficie de 2 474 acres, se trouve à 10 miles au sud de Cannon Beach, le long de la côte de l’Oregon. Cette magnifique merveille naturelle est très appréciée des randonneurs, des surfeurs et des amateurs de plage. C’est un endroit idéal à visiter si vous êtes dans la région et que vous voulez vous évader pendant quelques heures.

Une plage pittoresque avec des cascades, une section de la côte à couper le souffle avec des falaises spectaculaires qui tombent à pic dans la mer, et des forêts tropicales denses ne sont que quelques exemples de la quintessence de ce que vous découvrirez dans ce parc. De plus, c’est un endroit très prisé pour l’observation de la faune et de la flore, surtout en hiver où il n’est pas rare de voir des élans et des baleines dans cette région.

La randonnée à Oswald West est un must pour tous ceux qui visitent la côte de l’Oregon. Un tronçon de 13 miles de l’Oregon Coast Trail traverse le parc, vous permettant d’explorer les plus beaux paysages de la région. Dans la forêt, vous rencontrerez des fougères basses, du salal, des ronces à saumon, des aulnes moussus, des cèdres rouges occidentaux anciens et des épicéas de Sitka, qui sont des éléments essentiels de l’écosystème de la forêt pluviale côtière tempérée.

Pour les intrépides, il existe une excellente randonnée qui mène à un superbe point de vue sur la montagne Neahkahnie. De là, vous aurez une vue plongeante sur des rochers emblématiques, dont le célèbre Haystack Rock.

Cape Falcon est une autre excellente option pour une randonnée courte et facile, parfaite pour les débutants. Il y a fort à parier que vous rencontrerez des fleurs sauvages, des baies et d’autres fruits le long du chemin, et si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des oiseaux de la région. Le sentier est un peu difficile par endroits, mais c’est aussi l’une des aventures les plus gratifiantes d’Oswald West.

Pour une randonnée plus difficile, vous pouvez escalader la montagne Neahkahnie, qui domine toute la région. Il existe plusieurs itinéraires difficiles et modérés, choisissez celui qui vous convient le mieux et qui correspond à votre niveau de forme physique. Le sommet vous offre une vue d’ensemble du parc, y compris Arch Cape et Smuggler’s Cove au nord et la plage incroyablement longue de Nehalem Bay au sud.

Beverly Beach

L’un des terrains de camping les plus populaires de l’État, le Beverly Beach State Park dispose d’un terrain de camping au bord d’une crique et d’une zone d’utilisation diurne à quelques pas de kilomètres de plages de sable s’étalant de Yaquina Head à Otter Rock. Les campings sont nichés dans des arbres sculptés par le vent et s’étendent le long de la Spencer Creek caillouteuse, et 21 yourtes sont également disponibles à la location.

Camping classique bien entretenu de l’État d’Or, il offre un bon accès aux sentiers et à la plage, des douches et des toilettes propres, et du bois de chauffage à vendre. C’est un endroit très fréquenté et vous devrez probablement réserver pour l’été.

Il y a 281 emplacements de camping dans cette zone abritée de la forêt, juste au bord de la côte de l’Oregon. Il y a 53 emplacements pour camping-cars avec branchement complet, 75 emplacements avec électricité et eau, 128 emplacements pour tentes, 21 yourtes et 3 aires de camping pour groupes.

Ce camping est très fréquenté, surtout pendant la saison des vacances. Il est très bien entretenu, avec de belles douches, des salles de bains et beaucoup d’ombre. Il y a de nombreux anneaux pour les feux de camp et des tables de pique-nique.

Vous pouvez également pêcher le sébaste et le bar dans la rivière près de la plage. Des activités de construction de châteaux de sable et de chasse aux fossiles sont organisées.

C’est un endroit idéal pour la randonnée et l’exploration des mares. C’est aussi un lieu d’observation des baleines, mais pensez à vérifier la météo avant de partir.

A une courte distance en voiture de Newport, l’Oregon Coast Aquarium est une attraction à ne pas manquer. Le tunnel sous-marin en verre de 200 pieds de long traverse trois habitats océaniques, et les expositions extérieures présentent la vie marine qui prospère ici.

L’aquarium propose également un centre d’interprétation qui explique son histoire et sa nature. Les visiteurs peuvent explorer le bassin, toucher les animaux et en apprendre davantage sur les efforts de conservation.

Si le sable et le surf sont au cœur de ce parc d’État, il abrite également l’une des meilleures randonnées vers les chutes d’eau de l’État. Le sentier menant à Latourell Falls s’étend sur deux miles jusqu’à une imposante chute d’eau de 225 pieds qui se jette en cascade sur des falaises de basalte.

Pour une expérience encore plus spectaculaire, faites un petit tour en voiture au nord de Newport jusqu’à l’étonnante Devil’s Punchbowl State Natural Area, où se trouve la formation rocheuse de Devil’s Punchbowl. Ce site naturel unique permet de prendre de superbes photos et constitue également un lieu privilégié pour observer les baleines pendant les mois d’hiver.

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