Recette Américaine

Road-trip familial dans l’ouest américain en camping-car

Camping car dans l'ouest américain

J’ai parcouru l’Arizona, l’Utah et le Nouveau Mexique en camping-car pendant 23 jours, avec ma famille. Commencez votre périple par procuration en lisant cette présentation avant d’enchaîner sur le détail des journées.


Je n’en ai pas parlé sur la page Facebook ou le blog afin de ne pas tenter d’éventuels voleurs, mais je suis parti début Septembre aux Etats-Unis afin de réaliser un de mes rêves, voir l’ouest américain.

Les westerns que j’ai vu étant petits ont créé une sorte de fantasme chez moi, et les différentes magnifiques photos de la région postées sur internet ont achevé de me motiver.

L’organisation

Pour faire ce genre de voyage, vous avez le choix entre deux solutions :

Alors sachant que je parle bien anglais, que je suis habitué des voyages aux US et que je connais quand même la zone, nous avons choisi de le faire nous même, pour avoir une liberté totale et absolue, et faire tout à la carte. Mais gardez bien à l’esprit que vous pouvez également passer par des agences qui vous conseilleront, si cela vous rassure.

Nous sommes partis à 4, avec deux enfants de 2 ans 1/2 et de 6 mois.

Le parcours

Initialement, j’avais prévu de visiter 4 états (dans l’ordre) :
– Arizona
– Nouveau Mexique
– Colorado
– Utah

Ma femme, étant une personne très intelligente, m’a demandé suite à mon explication du parcours global où se trouvait les choses les plus importantes. Je lui ai donc montré les parcs nationaux en Utah, et je lui ai dit que ça serait sûrement le summum du voyage. Elle m’a donc fait remarqué qu’on ferait mieux de partir dans l’autre sens, parce que si ce qu’on doit absolument voir est à la fin du voyage, et bien on sera ptet trop crevé, ou on pourra pas le faire si les enfants sont malades/ou X.

On a donc inversé l’ordre des états après en avoir parlé, et nous avons également retiré le Colorado, car cela représentait trop de kilomètres, et nous n’aurions pas pu le faire. Voici donc l’itinéraire (grosso modo) corrigé sur Google maps :

Au total, on aura parcouru 3200 miles, soit 5149 kilomètres en 21 jours, ce qui est pas mal, puisque ça représente 245 kilomètres par jour, sachant qu’on a des journées où on a roulé 40 kilomètres et d’autres 400.

Bell Rock

Le moyen de locomotion

Vous le savez si vous avez bien lu le titre, nous avons choisi de faire ce road-trip en camping-car. Pourquoi ? Pour plusieurs raisons qui pourraient également s’appliquer à vous :

Je vous détaillerai ces points dans un guide que je ferai prochainement à propos des camping-car.

Nous avons réservé chez https://www.cruiseamerica.com, loueur avec lequel nous étions déjà passés il y a 2 ans quand nous avions visité les rocheuses canadiennes (à l’époque avec un seul enfant). Il en existe d’autres, mais je suis très satisfait de l’ensemble de leur service, et leurs prix sont compétitifs.

Nous avons encore pris un 25 pieds (soit 7,62 mètres de long), ce qui est suffisamment grand pour une famille de 4, mais pas trop non plus parce que sinon on ne peut pas aller partout et surtout se garer partout.

L’esprit du séjour

Vous vous doutez bien qu’avec 2 enfants, on n’a pas prévu non plus des trucs extrêmement durs niveau physique, parce qu’il faut se rappeler qu’on les porte en sac à dos ou en ventral (donc concrètement pour moi ça voulait dire environ 20 kilos de poids).

Nous avons donc choisi des randonnées de niveau simple à modéré, en essayant de rester en dessous des 4 kilomètres aller-retour.

Ne me demandez donc pas les meilleurs randos pour faire du camping sauvage dans les parcs nationaux, je ne saurai vous répondre…

Le choix de la période

Nous avons volontairement choisi septembre pour partir car plusieurs critères rentraient en jeu pour nous.

Le chemin vers devil’s bridge

La température

Premièrement, il ne fallait pas qu’il fasse trop chaud avec nos enfants. Et quand on voit les températures affichées dans certains endroits en Juillet et en août, ça fait peur ! A page, on parle par exemple de 35 degrés en moyenne au mois de Juillet, sachant que c’est dans un désert et donc que la température ressentie s’en éloigne bien. Nous avons d’ailleurs extrêmement chaud là bas, et on se demande sincèrement comment on aurait pu tenir au pic de chaleur.

Le camping-car est équipé d’un climatiseur à peu près correct, mais tous les campings n’offrent pas l’électricité, et nous avons même dormis sur des parkings. Ce qui veut dire qu’un bébé de 6 mois devait pouvoir supporter la température sans aucun moyen de refroidissement.

Si vous y allez en hiver, vous aurez d’autres problèmes puisqu’il pourrait geler la nuit, ce qui nécessite une organisation supplémentaire avec un camping-car.

La mousson

L’ouest américain est sensible à un phénomène de mousson, qui s’appelle les « flash floods ». En gros, en une dizaine de minutes, des trombes d’eau tombent et emportent tout sur leur passage, car le sol est trop sec pour absorber l’eau.

Il faut savoir que les flash floods tuent plus de personnes (150 en moyenne) chaque année aux états-unis que tout autre évènement climatique, même les tornades et les ouragans.

L’idée derrière ça est d’éviter de se retrouver avec les gamins dans le dos à devoir sortir en vitesse d’un canyon parce que toute l’eau s’y déverse. C’est un réel risque, et dans les endroits concernés les guides vous expliqueront les procédures à suivre au cas où ça se produise.

Voici une vidéo si vous avez du mal à imaginer le problème (et notez bien la montée des eaux au fur et à mesure)

La fréquentation

Et oui, vous vous doutez bien que les mois de juillet et août représentent également les pics de fréquentation.

Moi qui déteste les touristes et attendre, j’ai déjà trouvé à certains endroits que c’était très rempli, je ne saurais vous recommander d’y aller hors des périodes scolaires si vous êtes comme moi.

Septembre présente l’avantage d’être une période de flottement, ce qui veut dire que la plupart des attractions/lieux touristiques/campings sont encore ouverts et peuvent vous recevoir, parfois à des prix moins élevés.

Voici la liste de tous les articles de ce road-trip :