Recette Américaine

Dans quelles régions voyager aux Etats-Unis ?

Une voiture américaine

Je vois beaucoup de lecteurs et de voyageurs en général se demander dans quelle région ils doivent aller aux Etats-Unis. Dans cet article, je vais passer en revue chacune d’entre elles et chacun des états qui les composent afin de vous aider à faire un choix.


La définition des régions aux USA n’est pas forcément aisée, puisqu’il existe toujours de très nettes différences entre les états du Sud et ceux du Nord, et que tous ne s’accordent pas sur l’appartenance de leur état à telle ou telle région. Afin de vous simplifier la tâche, commençons par regarder une carte présentant les 9 régions communément reconnues (+ Hawaï et Alaska – telles que définies par le Census Bureau region) :

Les 9 régions des Etats-Unis

Comme vous vous en doutez, sur un territoire aussi grand (rien que le Texas fait 1.2 fois la surface du territoire français), vous allez observer de grandes différences aussi bien dans les climats, les paysages et certaines habitudes.

Bien entendu, mais je le rappelle quand même au cas où, vous ne pourrez pas faire en un seul voyage la côte est, le texas et la côte Ouest (à moins qu’il soit très long, et que vous soyez chanceux). Certaines distances de route entre états vous prendront à elles seules une journée.

Je vais maintenant vous présenter chaque région en partant de l’est, pour que vous sachiez où voyager aux Etats-Unis.

Nouvelle-Angleterre (New England)

La nouvelle-Angleterre, c’est une région dont on a déjà parlé sur le blog, puisque j’ai d’ailleurs récemment fait un road trip sur la côte est des Etats-Unis, et que je suis passé par 4 des 5 états qui composent la Nouvelle Angleterre.

Voici les états qui composent la région Nouvelle-Angleterre et en quoi ils sont connus :

C’est une région qui est fortement historique, puisque c’est là que les premiers colons se sont installés, et si vous voulez voir les endroits où se sont joués des moments cruciaux des Etats-Unis, c’est là que vous devez aller.

Attendez vous à beaucoup de route, un temps pouvant être froid et pluvieux suivant la période, et peu d’activités « fun ». C’est cependant très reposant et agréable, en plus d’être moins cher que New York (à l’exception de Boston).

Mid-Atlantic

La région Mid-Atlantic est une des destinations préférées des français et de nombreux touristes, puisqu’elle comporte la ville de New York, plus grosse métropole américaine. Les autres états sont en général délaissés tant NYC regorge d’activités.

Voici les états qui composent la région Mid-Atlantic et en quoi ils sont connus :

Je ne suis jamais allé au New Jersey, mais je suis en revanche allé en Pennsylvanie, dans la région des Poconos, qui regorge de lacs, de forêts et de montagnes.

En prenant compte de l’attrait touristique de New York, je peux difficilement vous dire « Allez au New Jersey, vous ne le regretterez pas ». Limitez vous à New York, il y a de quoi vous y occuper à peu près une dizaine d’années.

Eastern Midwest

Je n’ai malheureusement pas grand chose à vous dire sur le Eastern MidWest, puisque c’est d’une part une région que je n’ai pas visitée, et que d’autre part elle est assez pauvre touristiquement parlant.

Voici les états qui composent la région Eastern Midwest et en quoi ils sont connus :

Même pour les américains, ces états font partie de la zone de vide située au milieu des USA. Attendez vous donc à des champs à perte de vue une fois sortis des grandes villes.

Western Midwest

Très proche géographiquement parlant de l’Eastern Midwest, on y retrouve sensiblement les mêmes choses.

Voici les états qui composent la région Western Midwest et en quoi ils sont connus :

Peu prisés des touristes, ces états sont avant tout producteurs de céréales et/ou de bétail.

South Atlantic

Nous n’en avons pas encore parlé sur le blog, mais je compte bien vous faire un compte-rendu de mes vacances en Floride si je trouve le temps. Les états de la région South Atlantic sont connus pour leur climat capricieux (tornades, typhons), leur nourriture (barbecue), ainsi que pour certains le choix du camp dans la guerre d’indépendance américaine.

Voici les états qui composent la région South Atlantic et en quoi ils sont connus :

Je ne peux parler que de la Floride, qui est une très belle région, remplie d’activités et de nature, mais je me suis beaucoup renseigné sur des états comme le Géorgie, la Caroline du nord et la Caroline du Sud.

Ce sont des états ruraux, très éloignés de New York ou de la Californie. On y vit plus doucement, les mentalités y sont peut être moins progressistes, mais la nature y tient une place importante. Si les grandes villes vous rebutent et que les marais ainsi que l’amérique des années 40/50 vous attire, c’est là qu’il faut aller.

East south central

Il se peut que comme moi, à l’évocation de ces états, vous imaginiez un homme en salopette en jean avec une casquette de camionneur rouge en train de se balancer sur une chaise à bascule… Cette vision très typique n’est que partiellement vraie, puisque ces états ce sont tout de même développés.

Voici les états qui composent la région East south central et en quoi ils sont connus :

Cependant, ils disposent réellement de leur propres caractères, et sont souvent cités lorsqu’on parle du coeur de l’Amérique. Que ce soit pour la musique (Memphis), le Bourbon/Whiskey ou encore les rives du fleuve du Mississippi, vous y trouverez quelque chose qui vous plaira.

West south central

La zone West south central est également très rurale, mais est plus variée dans ses états. Le Texas et la Louisiane sont par exemple très différents.

Voici les états qui composent la région West south central et en quoi ils sont connus :

Je ne vous ferai pas l’affront de vous présenter le Texas, peut être l’état le plus connu des Etats-Unis de par sa démesure et son caractère fort. La Louisiane, elle, se démarque surtout par sa cuisine très réputée, la fameuse « Soul Food », et ses constructions inspirées des maisons françaises de l’époque.

Mountain states

Comme son nom l’indique, cette région centrale est située au coeur de montagnes qui donnent de magnifiques paysages atypiques qu’on ne retrouve pas ailleurs dans les USA.

Voici les états qui composent la région Moutain states et en quoi ils sont connus :

Si les reportages sur les cow-boys sont un peu forcés, il n’en reste pas moins que cette région est authentique. Le dépaysement est assuré pour nous les français, puisque l’endroit est couvert de montagnes, déserts et chutes d’eau à couper le souffle.

Côte Ouest – Etats du Pacifique

Voici les états qui composent la région Côte Ouest et en quoi ils sont connus :

Qui ne connaît pas la Californie ? Si Los Angeles est connue pour être LA ville étendue et que San Francisco est une ville de hippie, les autres villes sont en général moins visitées. Washington, à part Seattle, présente en général peu d’attraits, et l’Oregon est souvent boudé des touristes.

Alaska

L’Alaska est l’avant dernier état à avoir rejoint les Etats-Unis, et est sûrement le plus sauvage. Ours, loups et autres animaux y vivent librement, et le froid bat son plein durant les mois d’hiver (je viens de regarder à l’instant, ils ont eu -50°C il y a quelques jours).

Allez en Alaska pour admirer les paysages sauvages, les animaux et la non invasion de la nature par l’homme. Une expérience coûteuse puisque les billets d’avion coûtent cher, et qu’il faut se déplacer en voiture, mais qui vaut le coup.

Hawaii

Hawaii est connu pour ses belles plages, ses forêts luxuriantes et ses montagnes. Il s’agit du dernier état à s’être joint aux Etats-Unis, en 1959.

Hawaii est avec l’Alaska assez différent des autres états, puisque la nature est omniprésente, et qu’il n’est pas situé sur le continent nord-américain. Prévoyez presque un jour de voyage depuis la France afin de vivre une expérience dépaysante et unique.